Tuesday, January 10, 2012

Literacy Lesson: The First Tortilla

While legends are not difficult to find in Spanish literature, The First Tortilla by Rudolfo Anaya still deserves to be highlighted.  It is a perfect anchor text for second or third-graders to begin to understand the genre of legends and folktales. 

Legends follow the structure of a traditional narrative but they possess a few additional layers that we can point out to our students.  For example, with The First Tortilla, we could begin with the following organizer based on the narrative structure of Somebody, Wanted, But, So, Then:
Alguien - Jade
Quería - llevarle comida de regalo al Espíritu del Monte para que llegaran las lluvias a su pueblo.

Pero - sus papás le dijeron que una muchacha no puede subir la montana porque era demasiado peligrosa. 
Entonces - Un colibrí le ayudó a llegar al Espíritu del Monte y el Éspíritu quedó complacido con su regalo.  Le dijo que mandará lluvia a su pueblo y también le dio granos de maíz como regalo. 
Así que - Jade regresó a su pueblo con el maíz y plantó los granos en su jardín donde cayó la lluvia. Usó los granos de maíz para hacer la primera tortilla. Cuando compartió las tortillas con la gente de su pueblo, las tortillas de maíz se convirtieron en la comida favorita de la gente. Realizaron una ceremonia para dar gracias a Jade y al Espíritu del Monte.
If your students are already familiar with the SWBST structure, they may know that it could be used to describe how any problem was solved, whether real or fantasy.  However,  legends are a unique type of narrative because they:
  • explain the origen of something (La primera tortilla de maíz)
  • are fictional stories (Las colibrís y las hormigas no pueden hablar.)
  • have some historical truth (El descubrimiento del maíz fue muy importante para la gente de México y de ahí se originó la tortilla de maíz.)
  • have a moral or theme (Jade y la gente de su pueblo aprenden la importancia de dar gracias por la lluvia y la cosecha.)

When your students are ready to identify the similarities and differences between legends, I think this one would pair really well with Tomie dePaola's Legend of the Bluebonnet/Leyenda de la flor "El conejo".  Both have young girl protagonistas that are on a quest to save their villages.

In the upper grades, the students will be introduced to pourquoi stories.  Pourquoi is a French word that means... Wait a minute, I don't have to explain that to you because you understand cognates and have already figured it out! :)  Your students might not make that connection though and this is an excellent way to encourage them to use what they know in one language to make connections in another.

What are your favorite legends to read with your students?

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